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一亿年前,古代鸟类的尾羽隐藏了他们祖先爱情的秘密|琥珀|鸟|羽毛新浪科技

    12月15日,新浪科技讯,中国和加拿大的古生物学家今天在北京宣布,他们发现了世界上第一批三维保存的古鸟琥珀尾羽,初步揭示了1亿年前古鸟尾羽的秘密。研究结果发表在古地理学专业学术期刊的网站上。这项研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授和加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆的瑞安·C领导。麦凯拉教授,皮埃尔·考克斯博士,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所京迈奥康纳研究员。新发现的标本来自缅甸北部克钦邦胡岗谷著名的琥珀产区。根据矿区火山灰的测定,这里的琥珀大约是1亿年前,属于晚白垩世早期。在此期间,生活在缅甸北部潮湿的热带环境中的动植物经常用柏树或雪松的树脂包裹,琥珀是在漫长的地质时期形成的,并一直保存至今。琥珀以其对羽毛小枝、鸟类外耳洞、眼睑等各种软组织的特殊保存而闻名于世,这些组织往往是古生物学家无法从其他化石记录中得到的重要信息。因此,琥珀提供了更完整的古生物学形态、多样性和行为的记录。鸟类是世界上最多样化的脊椎动物之一,大约有10500种。在近1.5亿年的漫长进化史中,鸟类经历了两次辐射演化,分别发生在白垩纪和新生代。白垩纪是鸟类进化的重要阶段,记录了鸟类是如何从恐龙进化而来的。羽毛曾经是鸟类独有的,直到羽毛恐龙的出现,这种刻板印象才被推翻。不同形式的羽毛赋予恐龙和鸟类不同的功能。化石记录中最好的羽毛是那些长尾巴。这些尾羽大多存在于一些原始鸟类中,如孔子鸟和反鸟类,还有恐龙的尾巴,它们擅长爬鸟。这些又长又艳的尾羽在许多情况下都与动物的身体一样长。它们不是为平衡或飞行而设计的,因为它们的结构不满足空气动力学要求。那么它们的功能是什么?大多数古生物学家现在相信这是种内信息交换的工具。它的主要功能是求偶展示、物种识别和视觉交流。就特定的形态特征而言,这些迷人的美丽羽毛具有厚的羽轴,因此它们被称为羽轴优势羽(RDF),也称为近端带状羽(PRPF)。这些细长的羽毛通常被认为是带状羽毛(非近端带状羽毛)和尾羽中的球拍羽毛。不幸的是,这些以轴为主的羽流以前只在压缩化石中发现,它们的平面结构限制了学者们获得更重要的信息。2015年,兴利达偶然在缅甸密支那琥珀市场看到了一片非常奇怪的羽毛。这些羽毛壶有厚厚的羽轴,这立刻让我想起了孔子的鸟儿那显眼的尾羽!中国地质大学(北京)副教授邢立达对记者说:“但是它们太奇怪了。我们知道,羽尖闭合,髓腔充满海绵组织,在中间,但琥珀色的羽尖在羽毛背面开放,没有髓腔。“毫无疑问,邢立达当时看到的是第一个以三维形式保存的羽轴优势型。它那张开的羽毛轴非常令人困惑。后来,邢立达对这一发现更加惊讶。他在琥珀市场和一些民间收藏家手中发现了几十种具有相同特征的羽毛。大量标本表明,邢立达最初的发现并非特例,如羽毛的形状,羽毛轴是开放的,虽然令人惊叹,但有时进化是如此神奇。”麦凯勒教授接着推测,“C形羽毛轴的横截面和羽毛的闭合不充分,使得空气动力机成为可能。”羽毛的amic功能非常有限,但它可能是一种高效的轻量级尾羽。也就是说,羽毛轴的开放可以是节约能源、降低长羽生长的能耗的措施,或者是专门为长羽设计的结构。这种占优势的羽毛可能代表原始的羽毛形态(当完整的羽毛轴尚未发育时),或者可能是管状羽毛轴的次要损失。“我们在这里发现的标本种类繁多,”邢立达继续告诉记者。单个标本的羽轴和羽枝也有横向的着色带,暗棕色和无色带交替出现,这代表了黑色素的分布和浓度,表明这些古代鸟类的尾巴可能很漂亮,非常引人注目。现代鸟类色彩丰富,在求偶和其他行为中起着重要作用。邢立达发现至少有九十对轴纹羽毛成对,在羽毛附近没有死鸟,也没有羽毛与树脂表面明显接触的迹象。这可能表明这些羽毛很容易脱落。皮埃尔·考克斯博士说:“它们可能是鸟类战斗甚至自卫的诱饵。”这提出了一个重要的问题。如果这些尾羽容易脱落,它们怎么能用来判断古代鸟类的性别?”所以,当我们再次看到两只古鸟埋在一起,一只长着长尾羽,另一只没有尾羽,我们不能说这是史前父亲和母亲之间悲哀的爱情。琥珀中的证据告诉我们,这可能只是两只鸟之间的战斗,一只被打败了,失去了它的羽毛。